Helmer Hanssen

UNG MANN: Helmer Hanssen er født og oppvokst på Andøya i Nordland, der han blir boende til han er 24 år. - Klikk for stort bildeUNG MANN: Helmer Hanssen er født og oppvokst på Andøya i Nordland, der han blir boende til han er 24 år. (UNG MANN: Helmer Hanssen er født og oppvokst på Andøya i Nordland, der han blir boende til han er 24 år.)

Helmer Julius Hanssen (1870-1956) var polfarer, fangstmann og ishavsskipper.

Han er født og oppvokst på Bjørnskinn, som ligger på Andøya i Nordland.
Helmer Hanssen var med i gruppen på fem som for aller første gang nådde Sydpolen. Ekspedisjonen ble ledet av Roald Amundsen, og kom frem til polpunktet 14. desember 1911. De øvrige tre fra ekspedisjonen som nådde selve polen var Olav Bjaaland, Sverre Hassel og Oscar Wisting .
 

Anbefalt radio - Hva tenkte Helmer Hanssen på polpunktet? Fra 1950

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

BILDET i spilleren fra Roald Amundsens ekspedisjon til Sydpolen 1910-1912. Foto: NTB / Scanpix.
 

 

 

Anbefalt fjernsyn, fra 1961 - 50 år etter Roald Amundsens sydpoleksedisjon:

 

 

 

Hunder og sleder

Sydpolferden (2010-2012) gikk med polarskuta ”Fram” syd til polisen.
Ferden frem til selve polpunktet gikk med hundespann. Ekspedisjonen hadde med seg 4 sleder og 52 hunder.
Hanssen deltok også på Roald Amundsens ekspedisjoner gjennom Nordvestpassasjen (1903-1906) med polarskuta ”Gjøa” – og gjennom Nordøstpassasjen (1918-1920) med "Maud".
 

Bruddet med Amundsen

Ingen fulgte Amundsens ekspedisjoner over lengre tidsperiode enn Helmer Hanssen, i alt over 18 år. Men da tok samarbeidet en brå slutt.
Amundsen hadde hyrt Hanssen til kaptein på ”Maud” gjennom nordøstpassasjen. Men underveis ryker de gamle medarbeiderne uklare, for i slutten av juli 1920 forlater Hanssen polarskuta ”Maud” i Nome i Alaska, uten penger til billett; og må jobbe i Nome for å tjene penger til hjemreisen.
 

-Tabbe å gjøre Hanssen til skipper

Også andre av ekspedisjonens deltakere skal ha gått i land fra ”Maud” i Nome, angivelig frivillig, men hva Hanssen angår, så skriver Amundsen i et senere bekjentgjort brev at ”Hanssen ikke har oppført seg bra”.
Roald Amundsen mener det var en tabbe å gjøre Hanssen til skipper om bord.
SOLBRILLER: Disse solbrillene til Helmer Hanssen ligger lagret i et magasin i et museum i Sandefjord.  - Klikk for stort bildeSOLBRILLER: Disse solbrillene til Helmer Hanssen ligger lagret i et magasin i et museum i Sandefjord. Foto: Mekonnen Wolday, Vestfoldmuseene ( Mekonnen Wolday, Vestfoldmuseene)
–Det gikk ham til hodet, samtidig som han aldeles ikke var kvalifisert for stillingen, skriver Amundsen i brevet.
Men Helmer Hanssen skriver ingenting om noen slik uoverensstemmelse i sine memoarer, ifølge biograf Bård Borch Michalsen i boka ”Den trofaste toer – polarhelten Helmer Hansssen” (God strek, 2011).
Hanssen skriver i de nevnte memoarene at han hadde gått iland fra "Maud" etter eget valg og eget ønske, fordi den videre ekspedisjonen kom til å ta uønsket mye mer tid enn hva som først var tenkt.
Helmer Hanssen omtaler for øvrig i all ettertid Roald Amundsen i rosende ordelag.
FANGSTMANN, sjømann og polfarer - dyktig skiløper og muligens en av verdens fremste hundekjørere. Helmer Hanssen fulgte Roald Amundsen over en periode på 18 år. - Klikk for stort bildeFANGSTMANN, sjømann og polfarer - dyktig skiløper og muligens en av verdens fremste hundekjørere. Helmer Hanssen fulgte Roald Amundsen over en periode på 18 år. (FANGSTMANN, sjømann og polfarer - dyktig skiløper og muligens en av verdens fremste hundekjørere. Helmer Hanssen fulgte Roald Amundsen over en periode på 18 år.)
-Det beste man kan si om Amundsen er ikke godt nok, sier han i et radiointervju med NRK i 1950.
Hanssen var også aktiv i komiteen som fikk reist et monoment over Roald Amundsen i Tromsø.
 

14 søsken

Helmer Hanssen vokste opp i en søskenflokk på 14 på et småbruk på Andøya.
Han rodde fiske fra han var 12 år, i Vesterålen, Lofoten og på Finnmarka, før han i 1894 reiste til Tromsø; der han får seg hyre på ei fangstskute.
 

Isbjørnfangst

Som ishavsgast fikk andværingen, som da forlengst var en trent fisker, nå også erfaring fra kvalfangst, selfangst og isbjørnfangst.
HEDER: Helmer Hanssen på sine eldre dager. Da han døde i 1956 ble han hedret med statlig bekostet gravferd. (Foto fra boka Den trofaste toer – polarhelten Helmer Hanssen - forlaget God strek, 2011) - Klikk for stort bildeHEDER: Helmer Hanssen på sine eldre dager. Da han døde i 1956 ble han hedret med statlig bekostet gravferd. (Foto fra boka Den trofaste toer – polarhelten Helmer Hanssen - forlaget God strek, 2011) (HEDER: Helmer Hanssen på sine eldre dager. Da han døde i 1956 ble han hedret med statlig bekostet gravferd. (Foto fra boka Den trofaste toer – polarhelten Helmer Hanssen - forlaget God strek, 2011))
 

Utdannelse

Høsten 1896 begynner Helmer Hanssen på styrmannskole i Kristiansund. Etter eksamen høsten 1897, mønstrer han på DS ”Laura” som styrmann; i 1898 som kaptein på selfangstskuta ”Elida”.
 

-Tidenes hundekjører

Helmer Hanssens bakgrunn gjorde ham til en dyktig ispilot og navigatør, etter hvert også en meget habil skiløper, og fremfor alt en solid hundekjører.
-Den muligens beste sledekjører gjennom tidene, ifølge biograf Borch Michalsen.
Under ekspedisjonen gjennom nordvestpassasjen lærte Hanssen også å bygge igloer; av de innfødte inuittene.
BAUTA ved kirka på Bjørnskinn, Helmer Hanssens fødested.  - Klikk for stort bildeBAUTA ved kirka på Bjørnskinn, Helmer Hanssens fødested. Foto: Billy Jacobsen. ( Billy Jacobsen.)
 

Livet på land

Helmer Hanssen hadde stillinger som tolloppsynsmann i Tromsø, senere besiktigelsesmann hos Skipskontrollen, til han ble pensjonist.
Han giftet seg i Tromsø i 1896 med Augusta Berg, og paret fikk flere barn.
 

Monument

14. desember 2011, på hundreårsdagen for erobringen av Sydpolen, ble det i Tromsø avduket et monument av polfarer Helmer Hanssen bak et hundespann.
Tilstede under denne høytideligheten var Kronprins Haakon og Hanssens barnebarn, Helmer Hanssen-Høgstad.
 

Medaljer og fartøy

Helmer Hanssen ble i 1906 utnevnt til ridder av St. Olavs Orden «for kjæk sjømandsdaad», og har blant annet også fått "Fram-medaljen" og "Sydpolsmedaljen".
Sommeren 2011 fikk Universitetet i Tromsø sitt eget forskningsfartøy – som fikk navnet FF ”Helmer Hanssen”.
 

Flere ekspedisjoner

Utenom de kjente ekspedisjonene med Roald Amundsen, var Helmer Hanssen blant annet i 1924 hundekjører for en britisk ekspedisjon på Svalbard. Og han var med et tysk filmteam til Svalbard og Grønland.
Kilder:
NRK
Bård Borch Michalsen: ”Den trofaste toer – polarhelten Helmer Hanssen” (God strek, 2011).
Tor Bomann-Larsen: ”Roald Amundsen” (Cappelen Damm, 1995).
 

Anbefalt radio - Helmer Hanssen om ferden gjennom Nordøstpassasjen 1918-1920. Fra 1951:

 

 

BILDET i spilleren av polarskuta "Maud". Foto: Anders Beer Wilse.

 

 

Anbefalt radio - Helmer Hanssen om sydpolferden (1910-1012) og ishavslivet. Sendt 1953:

 

 

 

BILDET i spilleren fra Amundsens sydpolsekspedisjon.

 

 

Anbefalt radio - Ishavsfarten fra Tromsø. Ved Lars Normann Sørensen, 1953:

 

 


 

 

Anbefalt fjernsyn, nyhetsinnslag november 2011: Helmer Hanssen, den glemte polarhelten:

 


 

 

Anbefalte artikler:

Andøy
Hilmar Nøis
Torstein Raaby



 

Fant du det du lette etter?